流变学用于研究材料在受力时所表现出的流动和变形特性,人们通常使用流变仪来测量流变特性。 流变学特性的测量适用于从流体(例如聚合物与表面活性剂稀释溶液)到浓缩型蛋白质配方、半固体(例如糊剂与乳霜)再到熔融或固体聚合物在内的各种材料。 流变学特性可采用机械式流变仪通过测量大块样品的变形测得,也可使用微毛细管粘度仪或诸如微流变光学技术对微量样品进行测量得出。

许多常用的材料及配方具有复杂的流变学特性,其粘性及粘弹性可随施加的外部条件变化,例如:重力、压力、时间尺度及温度。 内部样品变化,如蛋白质浓度和稳定性,以及生物药品的配方类型都是决定流变学特性的关键因素。

对于多个行业而言,从配方开发及稳定性,再到加工处理和产品性能,流变学特性会对材料的各个使用阶段产生影响。 测定这些特性时所需采用的流变仪通常取决于相应的切变速率、时间量程以及样品的尺寸和粘度。 流变学测量的范例包括:

确定非牛顿液体的切变粘度特性,以模拟加工或使用条件

• 确定材料类别的粘弹性指纹图谱,以确定材料在性能上类似固体或类似液体的程度

• 优化并评估分散体的稳定性

• 测定油漆和涂料的触变性,以确定产品的用途和可达到的最终表面质量

• 聚合物分子结构对粘弹性的影响,以确定加式方法和最终的使用性能

• 确定食品和个人护理产品泵送或散布能力的基准参数

• 确定粘结或凝胶系统的完全固化特征

• 用于治疗学特别是生物药品的预制剂筛选